Stora hästkapplöpningar

Häst sportHästkapplöpningar är en sport med gamla anor. Redan i antikens Grekland och under Romartiden anordnades tävlingar med häst och vagn. I Grekland ingick även hästkapplöpningar i de olympiska spelen.

Idag indelas hästkapplöpning vanligen i två delar, trav och galopp. I Sverige är trav överlägset den mest populära disciplinen medan galopp ofta är mer populärt utomlands.

I Sverige är årets största hästsporttävling Elitloppet, vilket avgörs på Solvalla travbana utanför Stockholm varje år och avgörs alltid sista söndagen i maj. Elitloppet har körts varje år sedan 1952 och lockar varje år tiotusentals åskådare. Ursprungligen kallades loppet för Jubileumsloppet. Tävlingen är även väl ansedd internationellt och har genom åren haft bland annat tyska, franska, italienska och amerikanska segrare. Senaste upplagan hölls i maj tidigare i år vanns av svenske kusken Robert Bergh på hästen Nahar. För bedriften erhöll han en prissumma på tre miljoner kronor.

 



 
Englands största hästtävling och tillika en av de mest berömda är den stora galopptävlingen på Ascot, väster om London, som äger rum i juli månad varje år. Förvisso pågår det tävlingar på Ascot året om, men ”King George IV and Queen Elizabeth Stakes” i juli är den mest berömda och prestigefyllda. Loppet som går i galopp är 2 414 m långt. vilket i engelska mått motsvarar en mile och fyra furlongs. Den totala prissumman uppgår till en miljon pund. I år segrade jockeyn Johnny Murtagh med hästen Novellist på rekordtiden 2:24.60. Dessutom kammade han hem ett första pris på dryga 600 000 pund.

En annan klassisk galopptävling i England är Epsom Derby, ofta kallat bara The Derby. Tävlingen är en av Englands äldsta tävlingar med anor tillbaka till år 1780 då första loppet gick av stapeln. The Derby är även en av fem tävlingar som ingår i ”British Classics”.

Den mest kända hästkapplöpningen i USA är det så kallade Kentucky Derby som årligen arrangeras första lördagen i Louisville, Kentucky, därav namnet. Det första Kentucky Derby avgjordes år 1875 och är en av USA:s äldsta hästtävlingar. Det är också inledningen på den två veckor långa Kentucky Derby-festivalen som hålls varje år. Loppets längd är en och en kvarts mile, drygt 2 000 m, och kallas ofta för hästkapplöpningens två mest nervkittlande minuter. Den totala prissumman uppgår till två miljoner dollar med ett första pris på drygt 1,4 miljoner dollar.